ปีนี้นักพนันทางท่องเที่ยวผ่านเข้าออกสะพานมิตรภาพแห่งที่ 2 มุกดาหาร-สะหวันนะเขต วันละกว่า 3,000 คน จำนวนไม่น้อยข้ามแม่น้ำโขงไปเสี่ยงโชค ทำให้ลาวเก็บภาษีจากกาสิโนได้มากขึ้นคิดเป็นถึง 40% ของทั้งหมด ในขณะที่การขนส่งสินค้า การเดินทางท่องเที่ยวระหว่างไทย ลาวไปยังเวียดนาม ภาพรวมมีความคึกคักขึ้น รวมทั้งภายในแขวงสะหวันนะเขตเองด้วย

และต้องขอขอบคุณระบบอะไรทุกอย่างที่อำนวยความสะดวกสบายให้มากขึ้น รวมทั้งการออกวีซ่า หรือ การทำเอกสารอนุญาตผ่านแดนสำหรับนักเดินทางท่องเที่ยวที่รวดเร็วขึ้นจากเดิม 4-5 นาที เหลือเพียงประมาณ 1 นาทีเท่านั้น สื่อของทางการรายงานอ้างคำพูดของบุนคำ พุดทิจัก หัวหน้าสำนักงานสะพานมิตรภาพแห่งที่ 2

สะพานมิตรภาพไทยลาว, ลาว-ไทย แห่งที่ 2 นี้เป็นต้นของทางหลวงเลข 9 ทั้งในลาวและในดินแดนเวียดนาม เส้นทางสายประวัติศาสตร์ ที่กลายมาเป็นเส้นทางขนส่งระเบียงเศรษฐกิจตะวันออก-ตะวันตก เชื่อมเวียดนาม ลาว ไทย และพม่า และ สะหวันนะเขตก็เป็นที่ตั้งของสถานกาสิโนใหญ่ที่ได้มาตรฐานโลกอีกแห่งหนึ่ง และเป็นเพียงแห่งเดียวที่อยู่ติดชายแดนไทยในภาคกลางของลาว

“ปี 2554-2555 นี้มีนักท่องเที่ยวเข้าออกสะพานแห่งนี้ไม่ต่ำกว่า 3,000 คนต่อวัน ถ้าเทียบกับช่วงปี 2553-2554 ซึ่งในวันหนึ่งๆ จะมี 2,000 คนเศษเท่านั้น จะเห็นได้ว่าต้นปี 2555 นี้ นักท่องเที่ยวเข้าออกมีจำนวนเพิ่มขึ้น ทำให้มีรายรับจากภาษีกว่า 232,000 ล้านกีบ (เกือบ 29 ล้านดอลลาร์)” หนังสือพิมพ์เวียงจันทน์ใหม่อ้างคำพูดของนายบุนคำ

เงินภาษีที่ได้จากกาสิโนสะหวันนะเขตมากที่สุด คิดเป็น 40% ของทั้งหมด ถัดไปเป็นภาษีจากการนำเข้าน้ำมันเชื้อเพลิง และสินค้าอื่นๆ ในขณะที่มีรถยนต์แล่นผ่านสะพานแห่งนี้วันละ 300-400 คัน และ ตัวเลขเป้าหมายปีนี้คาดว่าจะมีรายได้จากภาษีเงินกว่า 440,000 ล้านกีบ นายบุนคำกล่าว

ถัดลงไปทางใต้ที่ชายแดน จ.นครพนม กับแขวงคำม่วน ไทยและลาวเพิ่งเปิดใช้สะพานมิตรภาพข้ามแม่น้ำโขงอีกแห่งหนึ่งเมื่อปลายปีที่แล้ว ส่วนแห่งที่ 4 (เชียงของ-ห้วยทราย) ที่อยู่ทางตอนเหนืออยู่ระหว่างก่อสร้าง

ไม่กี่เดือนมานี้สองประเทศยังตกลง จะร่วมกันก่อสร้างสะพานมิตรภาพข้ามแม่น้ำโขงอีกแห่ง เป็นแห่งที่ 5 ระหว่าง จ.บึงกาฬ กับ แขวงบอลิคำไซ.